Александр Навагин
Пастор секты свидетелей Xiaomi, любитель металла, футбола, рыбалки, истории. Почти инженер и историк по образованию, шут по призванию, чудак по жизни

Ford Edsel: история одного провала

© Driving.ca
© Driving.ca

В середине 50-х годов прошлого века автомобильный рынок США переживал рассвет. Благосостояние населения росло, производители баловали клиентов широким ассортиментом авто. Сформировалась главная троица компаний, занимающихся выпуском машин: General Motors, Chrysler и Ford. Последняя занимала второе место по объему продаж и во что бы то ни стало хотела занять позицию лидера.

Каждый из производителей содержал по несколько дочерних подразделений, выпускающих авто разных классов и ценовых сегментов. У «Форда» таковыми были собственно Ford, Mercury и Lincoln. Под этими брендами выпускались машины бюджетного, среднего (бизнес) и премиум классов, соответственно. Аналогичная структура была и у других членов «Большой троицы», но у «Крайслера» и «ДжиЭм» таких подразделений было по 5.

У Chrysler и GM был почти идеальный порядок в позиционировании. Начинающий молодой автомобилист покупал себе малолитражный Chevrolet. По мере карьерного продвижения он становился богаче, и когда приходило время, менял авто на более престижный Oldsmobile, Pontiac или Buick. Достигая карьерных вершин, он пересаживался на Cadillac. Все просто и логично, но у «Форда» наблюдались некоторые сложности с таким ранжированием. Под основной маркой продавались не только малолитражки и бюджетно-средний класс, но и авто посолиднее, а средний и верхний класс были представлены не очень широким выбором моделей.

Рождение Edsel

Требовалось навести порядок, расширить ассортимент, создать узнаваемую новую марку, которая привлечет клиентов. Работы по новому проекту стартовали в 1955 году. На них выделили огромные средства, так как планировалось не просто сделать несколько «Фордов» под новым именем, а создать полноценное подразделение, со всеми атрибутами самостоятельного производителя (вроде отдельных фабрик и дилерских центров).

Работы по непосредственно конструированию новых машин велись в обстановке секретности. Их итогом стал запуск в конце 1957 года новой марки Edsel, названной так в честь Эдсела Форда — сына основателя компании.

Эдсел Форд © Caryn Schulenberg
Эдсел Форд © Caryn Schulenberg

Модельный ряд включал четыре седана (с модификациями хардтоп и кабриолет, 2 и 4 дверьми) и два универсала. Младшей моделью был Edsel Ranger, продававшийся за $2500 (около $22 тыс. в современных ценах). За ним следовал Edsel Pacer, который стоил $2700 ($24 тыс.). Предтоповая модель Corsair стоила уже $3300 ($29 тыс.), а за флагман компании Citation просили от $3500 ($31 тыс.). Универсалы Edsel Villager и Bermuda тоже продавались по ценам в районе $2-3 тыс.

Edsel Villager © 1ZOOM.RU
Edsel Villager © 1ZOOM.RU

Все автомобили строились на рамных платформах Ford, используемых и для других моделей. Однако облик новинок был уникализирован, машины обладали рядом уникальных внешних особенностей. Первая из них — необычное оформление передка. Вместо сплошного хромированного бампера, модного в те времена, использовалась состоящая из двух половин конструкция, разделенная посредине продолговатой решеткой в обрамлении.

© Яндекс
© Яндекс

Сзади автомобили не имели популярных в 50-е плавников. Вместо них дизайнеры использовали обрамление крышки багажника, напоминающее силуэт летящей чайки. «Крылышки» по краям задней части переходили в V-образные выштамповки на крыльях, обрамленные хромированным молдингом.

© Википедия
© Википедия

Бампер Edsel был под стать моде тех лет, массивным и хромированным. Необычный внешний вид, действительно, сделал машины марки Edsel уникальными.

© Яндекс
© Яндекс

Не обошлось без новых решений и внутри. Так, рулевое колесо имело неподвижную ступицу, на которой располагались кнопки управления КПП. Коробка-автомат была стоковой опцией для Edsel Corsair и Citation, а на модели подешевле ставилась в верхних комплектациях. Приборную панель увенчивал купольный спидометр с вращающимся внутри колесом, на котором были метки скорости.

© Autoweek
© Autoweek

Под капотом у Edsel располагались двигатели Ford V8. На модели Ranger, Pacer, Villager и Bermuda ставились моторы E-400 с рабочим объемом около 6 литров и мощностью 303 лошадиных силы. Edsel Corsair и Citation оснащались движками V8 на 6,7 литра, мощностью 345 «коней». Кони эти, правда, как и у всех авто США тех времен, были так себе, гораздо меньше европейских, ибо мощность было принято снимать на валу, без навесных элементов.

© iCollector.com
© iCollector.com

Провал и его причины

С новой маркой авто в Ford все связывали очень большие надежды. Однако с началом продаж стало ясно, что это провал. В первый день было приобретено около 3,5 тыс. авто, и ничто не предвещало беды. Но в дальнейшем объемы сбыта пошли вниз, и за 1958 год было реализовано всего порядка 70 тыс. машин. Этот показатель оказался втрое ниже предполагаемого, необходимого для выхода бренда на прибыльность. Попытки исправить ситуацию привели к выпуску в 1959 году нового поколения моделей, но упрощенных и удешевленных, а потому непопулярных.

Edsel Ranger 1960 © Bring a Trailer
Edsel Ranger 1960 © Bring a Trailer

Всего компании удалось реализовать немногим больше 100 тысяч машин за 3 года, и в 1960 году от марки Edsel отказались. Итогом запуска нового бренда стали огромные убытки, оцениваемые экспертами в сумму более $300 млн. В ценах 2018 года — до $3 млрд.


Главной причиной провала Edsel стали кризис в США и насыщение рынка. В 1958 с падением продаж столкнулись все производители авто. Кроме того, новый бренд в итоге не заполнил пустоты, а оказался конкурентом марке Mercury, чьи машины продавались по аналогичным ценам.

Mercury Monterey - прямой внутренний конкурент Edsel © Mecum Auctions
Mercury Monterey - прямой внутренний конкурент Edsel © Mecum Auctions

Консервативные американцы без особого энтузиазма приняли новизну дизайна. Критике поддавался дизайн передней части. Во вставке находили сходство с крышкой унитаза и женскими половыми органами (дедушка Фрейд одобряет), что явно не способствовало успешным продажам. Не всем нравились и внутренние новшества: кнопки КПП на руле и необычный спидометр.

Крах марки Edsel стал закономерным, и сейчас в США это слово является нарицательным, синонимом грандиозной неудачи. До наших дней дошло чуть больше 5 тыс. машин Edsel, многие из которых находятся не в лучшем состоянии. Однако те экземпляры, что уцелели, сейчас высоко ценятся коллекционерами.