Александр Клещевник
Обожаю ретро-машины за их стиль, отражение духа эпохи и новаторский подход.

Рождение автоиндустрии: пионеры новой эпохи

История часто начинается с малого: мимолетная идея, обретшая физический облик в муках и бесконечных попытках изобретателя, пионеров в новой области, которые двигают эту идею в массы, несмотря на все препоны и неприятие публики, гениальных бизнесменов, могущих свести все это воедино и обеспечить выпуск продукции в промышленных масштабах. Также рождался один из новых символов 20-го века – автомобиль.

Сначала он был примитивен, как его прародители – пролетки и кареты, влекомые в движение одной или несколькими лошадьми. Только идея была именно в замене живой тягловой силы "бездушным" металлом, который не требовал бы столько забот и отдельного места после поездки и не оставлял бы на улицах городов столько навоза, что по большему счету являлось одной из основных проблем больших городов, в которых, по причине многочисленного населения, уже практически не оставалось места для лошадей. Новая эпоха требовала нового стиля жизни.

Существует множество исследований и противоречащих теорий о том, кто же в действительности создал автомобиль, причем многие нации с уверенностью говорят о том, что именно их представитель был самым-самым первым. Но по сути, разговор идет не столько о приоритете создания различных механизмов, а о сведении их воедино для самой простой, но действующей модели "самодвижущегося экипажа" или "безлошадной повозки", как их называли в то время, в минимально-производственном масштабе.

Официально считается, что в 1885 году немецкий инженер Карл Бенц построил и предоставил свою безлошадную повозку из металла и дерева с кожаным сиденьем; буквально через год он его улучшил и запатентовал под именем "моторной коляски Бенца". Это был трехколесный экипаж, переднее колесо которого управлялось прямой механической тягой в виде рукоятки (до идеи рулевого колеса дошли только спустя некоторое время), одноцилиндровый двигатель (творчески переработанная копия двигателя бельгийца Ленуара) работал на бензине, поступающем самотеком из расположенного над ним баке, который вращал через цепную передачу задние колеса.

Многие инженеры восприняли эту идею как вызов и хороший задел на будущее, и начали сами разрабатывать уже свои модели. Так в основе стандартной стала схема с 4-мя колесами для устойчивости на дороге, для комфорта добавили многолистовые рессоры, как в дорогих пролетках, обязательными стали фонари для безопасного передвижения ночью и скрытие мотора и всех подвижных частей ради безопасности пассажиров.

Многие современные компании, такие как Олдсмобиль, Форд, Кадиллак, Бьюик, Линкольн и прочие удачно оценили новую индустрию и совершенно справедливо завоевали свое место под солнцем, но также хотелось бы отметить малоизвестные имена, которые по-своему способствовали общему вкладу в дизайн, идеи и технологии, воплощенные в современных автомобилях.

Данный экземпляр был построен и ездил по улицам Лос-Анджелеса в самом начале 1900 года, являясь самым старым сохранившимся бензиновым автомобилем "города ангелов". Он был построен двумя братьями Смит и приводился в движение двухцилиндровым двигателем воздушного охлаждения собственной разработки, который выдавал 5 л.с. и мог разогнать экипаж до 25 миль в час (около 40 км/ч).

Причем можно заметить, что между фонарями есть крепление, позволяющее прицепить лошадиную упряжь, чтобы вытащить застрявший экипаж из глубокой грязи или отбуксировать его домой при неисправности двигателя.

Многие из производителей, имеющие достаточные для этого мощности, начали свои эксперименты по созданию автомобилей, такие как Rambler Bicycles в Chicago, производившие велосипеды с 1878 по 1900. Владелец компании, Thomas B. Jeffery, являлся создателем нового вида шины, где относительно мягкая внутренняя накачанная туба находилась внутри жесткого каркаса, удерживая его на ободе (всем известная двух-составная велосипедная шина). Он начал эксперименты по созданию собственного автомобиля в 1897 году, продав свое дело в 1900, и успешно начав выпуск первых автомобилей под именем Rambler весной 1902 года... следует заметить, что он был вторым массовым производителем после Олдсмобиля, но за год до Форда.

Данный 1912 Rambler 73-4CC Cross Country отличался тем, что для ремонта двигателя, его не нужно было снимать с рамы, в отличие от остальных производителей. Причем все работы по отладке двигателя производились через съемные пластины по бокам. Примечательно, что именно этот автомобиль использовался в знаменитом фильме "Титаник", в эпизоде, когда Роза (Kate Winslet) и ее семья прибыли к причалу.

В 1909 году компания Metz начала свой бизнес, со сборки из уже существующих частей своеобразных "пазлов для взрослых", когда домой заказчикам присылали 14 ящиков с частями для самостоятельной сборки, каждый набор включал в себя 12 сильный двухцилиндровый родстер с фрикционной трансмиссией.

Это продолжалось до 1911 года, когда компания перешла на полную сборку в своих цехах, начав с 3,000 единиц в год, но вскоре доведя количество до 10,000, и начала предлагать улучшенную модель уже с 22 сильным четырехцилиндровым двигателем, такую как 1913 Metz "22" Roadster.

С 1910 по 1925 года в Нью-Джерси существовала компания Mercer, основателем которой являлись владельцы строительной компании, построившей Бруклинский мост. В 1911 году они представили публике свой первый автомобиль T-head Mercer Raceabout, который был предназначен для любительских гонок. Причем известность компании принес тот факт, что любая ее машина могла выехать из салона прямо на гоночную трассу, не требуя специальных приготовлений или длительной обкатки, и занять первые места.

Данная модель 1913 Mercer Series J Type 35 Raceabout выиграла гонку на 301 милю, пройдя трассу со средней скоростью в 66.8 мили в час (107.5 км/ч)... напомню, что это был 1913 год, скорости были совершенно другими. Неудивительно, что все их автомобили продавались под девизом "The Champion Light Car" и являлись мечтой молодежи, грезившей о скорости и победе.

В Штатах автомобильные компании появлялись как грибы после дождя, но и в Европе также не теряли время даром. Так уже в 1902 году в компании Peugeot начали выпускать модель Bébé, которая была базовой и недорогой моделью с открытым типом кузова и одноцилиндровым мотором. Но за 9 лет выпуска она не снискала популярности, поэтому к редизайну был привлечен малоизвестный на то время Эттори Бугатти.

С радикально улучшенным дизайном и четырехцилиндровым двигателем, 1913 Baby Peugeot Bébé 2-Seater Torpedo нашла своих почитателей, хотя и выглядела как красивая детская игрушка.

Несмотря на победоносное шествие бензиновых двигателей, паровые двигатели не сдавали своих позиций еще довольно долго. Примером может послужить компания братьев Стенли, которые стали известны благодаря первым коммерчески-массовым выпускам фотографических пластинок и раннего ренгеновского оборудования. Еще в 1896 году они начали свои разработки "безлошадной повозки", но используя паровые двигатели на 30 л.с. вместо ДВС. Причина – паровики были широко известны, технология отработана и в аспекте мощности и тяги они давали фору новомодным капризным бензиновым двигателям.

Модель 1913 Stanley 810 Mountain Wagon была создана для перевозки пассажиров с железнодорожной станции к отелям, позволяющая в тишине насладиться окружающими красотами во время поездки.

Если при упоминании "гибрид" вам на ум приходит Приус, то поспешу разочаровать: еще в далеком 1914 году, в канадском городке Galt было построено два прототипа, в которых двухцилиндровый двухтактный 10 сильный двигатель, работающий на бензине или керосине, работал на одной частоте в 800 оборотов в минуту, вращая генератор Вестингауза, вырабатывающий 40 вольт и 90 ампер.

Энергия подавалась на электрический мотор и в машине отсутствовала трансмиссия, но движение контролировалось одним рычагом на 5 скоростей вперед (до 50 км/ч) и тремя назад.

Неиспользуемая энергия хранилась в батареях под дном машины и обеспечивала до 30 км поездки только на электротяге при полном заряде, суммарно машина использовала всего 4 литра топлива на 100 км.

Как видим, за относительно короткий срок (по историческим меркам) автомобили стали разительно отличаться от своих предшественников – "безлошадных повозок" в лучшую сторону, как по используемым технологиям, так и по удобству использования и комфорту, причем различные технологии и типы двигателей сосуществовали еще в те далекие времена.


В последующих рассказах я постараюсь более полно осветить многие интересные вопросы.