Олег Михеев
Фанат VR, гаджетов, хороших видеоигр, книг и фильмов.

Уолтер Бентли: история человека, внесшего огромный вклад в автомобилестроение

16 сентября 1888 года в Лондоне родился Уолтер Бентли — человек, чей жизненный путь вызывает неподдельное восхищение. Он был самым младшим ребенком в большой семье, где помимо него было еще 8 детей, но благодаря устойчивому финансовому положению своего отца он сумел получить достойное образование в Клифтонском колледже .

Фото: blogger
Фото: blogger

После окончания учебы в 16 лет юноша начал свой трудовой путь с подмастерья в депо Большой Северобританской железной дороге. Но тяга к знаниям не покидает Уолтера, и в свободное от работы время он начинает посещать курсы Королевского колледжа в Лондоне.

Работая кочегаром на паровозе «Атлантик», юноша начинает увлекаться мотоциклами. В качестве хобби молодой инженер занимается улучшением своего «любимца» — мотоцикла марки REX. Усердие принесло Уолтеру победу в мотоциклетных гонках Лондон-Эдинбург, где он выиграл золотую медаль.

Мотоцикл REX. Фото: automotivehistory.ru
Мотоцикл REX. Фото: automotivehistory.ru

После этого конструктор начинает осваивать гоночную трассу «Бруклендс», получая радость не только от побед в гонках, но и от усовершенствования своего «железного» коня.

Работа над двигателями внутреннего сгорания все больше и больше увлекает его, и летом 1910 года Уолтер бросает свою работу на железной дороге.

И это несмотря на то что с его навыками и образованием юноша легко мог стать главным инженером депо. Однако интерес к ДВС был сильнее, чем возможность построить хорошую карьеру.

Выбор сделан

Следующим местом работы гениального конструктора становится таксомоторная фирма National Motor Cab Company, где он стал руководителем подразделения, отвечающего за ремонт служебного парка.

В это время он покупает свой первый автомобиль марки Riley V Twin. Однако неудовлетворенный его «рабочими» качествами вскоре меняет его на Sizaire-Naudin — автомобиль французского производства.

Sizaire-Naudin. Фото: Associé fondateur de la marque
Sizaire-Naudin. Фото: Associé fondateur de la marque

Не останавливаясь на достигнутом, Бентли принимает решение оставить свое место и создать собственную компанию, производящую гоночные автомобили.

Семейное дело

В 1912 году, совместно со своим старшим братом, Уолтер покупает небольшую фирму, которую они называют весьма незатейливо — Bentley&Bentley. Компания специализировалась на продажах гоночных автомобилей марки DFR, которые браться импортировали из Франции.

DFR. Фото: boddice.co.uk
DFR. Фото: boddice.co.uk

Но торгашество увлекало Уолтера мало — ему больше нравилось заниматься улучшением скоростных характеристик автомобильной техники. По его мнению, автомобили были слишком медленными и молодой человек мечтал исправить это упущение.

В 1914 году Уолтер принимает удачное решение избавиться от тяжелых чугунных поршней ДВС и заменить их на алюминиевые. Кроме того, он производит улучшение распределительного вала — оба этих решения были инновационными и сразу же доказали свою эффективность.

Уолтер Бентли – слева. Фото: Bentley Owners Club
Уолтер Бентли – слева. Фото: Bentley Owners Club

Таким образом был снижен вес автомобилей и значительно увеличена максимальная скорость — до 145 км/час. Результатом стали многочисленные победы и награды в гонках.

Фото: automotivehistory.ru
Фото: automotivehistory.ru

Гениальному инженеру практически удалось подписать контракт с DFR о внедрении его изобретения в серийное производство, но разразившаяся война не дала этим планам сбыться.

Военная карьера

Будучи офицером Королевских военно-морских сил, Уолтер Бентли занимался усовершенствованием авиационных двигателей. Свои наработки (алюминиевые поршни) он успешно внедрил в ВПК, тем самым улучшив боевые характеристики англо-французских истребителей Sopwith Snipe и Sopwith Came.

Фото: Jitterbuzz
Фото: Jitterbuzz

За эти заслуги конструктор был награжден Орденом Британской империи и денежной премией. Кроме того, Уолтер стал известен в широких кругах как талантливый изобретатель, что также стало подспорьем в его дальнейшей деятельности.

Фото: automotivehistory.ru
Фото: automotivehistory.ru

Bentley Motors Ltd

После войны Уолтер, вернувшись в семейную фирму, продолжает заниматься продажами автомобилей DFR. Однако это скоро ему надоедает: окрыленный своими военными успехами, он мечтает о большем.

И вот летом 1919 года он основывает собственную фирму — Bentley Motors Ltd, существующую и по сегодняшний день. Гениальному конструктору в это время исполнился всего лишь 31 год.

В качестве сотрудников Бентли приглашает в свою фирму талантливых военных инженеров, с которыми он познакомился на войне. Объединив усилия, они приступают к работе над своим первым автомобилем.

Уолтер Бентли – в центре. Фото: autoTRADER.ca
Уолтер Бентли – в центре. Фото: autoTRADER.ca

И первый же выпущенный образец под названием Bentley 3L стал изюминкой лондонской выставки в 1919 году, получившей огромную популярность. Немаловажную роль в этом сыграли известность и авторитет конструктора, которые он заслужил во время войны.

Bentley 3L. Фото: Вся Швейцария на ладони
Bentley 3L. Фото: Вся Швейцария на ладони

Самым поразительным в авто был четырехцилиндровый двигатель, с 4-мя клапанами и 2-мя свечами на каждый цилиндр. Объем двигателя составлял 3 л, мощность – 70 л.с., а максимально развиваемая скорость – 130 км/ч.

Уолтер Бентли ориентировался только на богатых покупателей и, занимаясь производством гоночных авто, он абсолютно не обращал внимания на дизайн. Кузова его творений были прочными и надежными, но лишенными изысканности (их Уолтер заказывал в специальных кузовных ателье).

По этой причине Этторе Бугатти в насмешку называл автомобили Бентли «самыми быстрыми грузовиками в мире».

Этторе Бугатти. Фото: Bugatti
Этторе Бугатти. Фото: Bugatti

Надежность автомобилей подтверждалась и гарантией, которую Уолтер давал на свою продукцию — 5 лет. Большинство конкурентов такого себе позволить не могли.

Популярность модели Bentley 3L росла. Это обусловлено тем, что автомобиль 4 раза побеждал в гонках на сложной трассе «24 часа Ле-Мана». Кроме того, авто прекрасно проявило себя и в других состязаниях на автодромах "Бруклендс" и "Индианаполис".

Bentley 3L. Фото: TopWorldAuto
Bentley 3L. Фото: TopWorldAuto

Bentley 3L оправдывал свою репутацию, и у фирмы не было недостатка клиентов. До середины 20-х годов прошлого века было реализовано свыше 700 автомобилей.

Если сравнивать с настоящим временем (немного некорректно, но все же), то объемы продаж автомобилей значительно выросли. Так за 2016 год компанией было реализовано 11 298 автомобилей, а общая прибыль сегмента Bentley составила 112 млн евро.

Интересный факт! Основная масса клиентов компании лично участвовали в гоночных соревнованиях, за что получили прозвище «Мальчики Бентли». Самым известным из них был Вульф Барнато, о котором мы скажем ниже.

Вульф Барнато – за рулем. Фото: Страницы истории
Вульф Барнато – за рулем. Фото: Страницы истории

Начало конца

Для постройки нового автозавода Уолтер Бентли взял кредит в 200 тыс. фунтов. Такая ноша оказалась ему не по плечу, но конструктора выручил Вульф Барнато — мультимиллионер, являющийся владельцем золотых и алмазных приисков в Африке.

Он стал официальным спонсором компании и по его личной просьбе был выпущен Bentley 8l с турбонадувом (в остальных автомобилях компании использовались обычные компрессоры).

Bentley 8l. Фото: Te La Do Io Firenze
Bentley 8l. Фото: Te La Do Io Firenze

Однако консервативные конструкторские взгляды Уолтера Бентли и ориентация только на богатых покупателей сыграли свою злосчастную роль — популярность его автомобилей начала падать.

Безупречная репутация компания была «подмочена» поломкой автомобиля во время гоночных соревнований. Затем в 1930 годах началась великая депрессия, Вульф Барнато отказался от спонсорства — запредельная стоимость продукции Bentley никоим образом не способствовала росту продаж.

Высокая стоимость автомобилей марки обусловлена многими факторами. Во-первых, традиционно высокое качество и надежность моделей бренда. Во-вторых, модельный ряд Bentley относится к классу люкс — авто для состоятельных людей не может быть дешевым. И, в-третьих, при создании автомобилей используются дорогие материалы: салон обивается натуральной кожей вручную, а обшивка руля, например, создается вручную при помощи двух иголок — на это уходит 15 часов.

За период с 1924 и по 1930 компания представила модели 4L, 6L и 8L. Последняя модель была выпущена в самый трудный для компании год и обладала 8-литровым двигателем и мощностью 225 л.с.

Bentley 8l. Фото: dearbeautifulxo
Bentley 8l. Фото: dearbeautifulxo

Интересный факт! Модель 4,5L стала любимым автомобилем всемирно известного киногероя – Джеймса Бонда.

Bentley 4,5L. Фото: Wired
Bentley 4,5L. Фото: Wired

Новые горизонты

Оказавшись на грани банкротства, Bentley Motors в 1931 году была выставлена на торги и куплена холдингом British Central Equitable Trust. Как оказалось в дальнейшем, подставной компанией — за ней стоял концерн Rolls-Royce.

Таким образом, Роллс-ройс одним ударом избавился от конкурента перед презентацией своего Phantom II. После банкротства Bentley и по 2004 год, все новые модели марки выходили с двигателями и шасси Rolls-Royce.

Phantom II. Фото: WRCRallyPress
Phantom II. Фото: WRCRallyPress

Уолтер проработал в компании еще 4 года, но как только был закрыт конструкторский отдел спортивных автомобилей, с большей частью сотрудников он уходит к конкуренту Rolls-Royce — компании Lagonda.

Благодаря своему инженерному таланту Бентли сумел сконструировать новый мощный двенадцати цилиндровый ДВС, который был установлен на гоночном автомобиле Lagonda Rapide MG45. Эта машина смогла победить в гонке «Ле-Ман» в 1935 году.

Lagonda Rapide MG45. Фото: 24 heures du Mans - Banque d'images
Lagonda Rapide MG45. Фото: 24 heures du Mans - Banque d'images

После окончания войны изобретатель еще какое-то время работал в Lagonda, а затем ушел в компанию Armstrong Siddeley, где он сумел создать очередной инновационный ДВС.

Последние годы

Будучи на пенсии, этот необыкновенный человек открыл в свою честь гоночный клуб, где оставался главой до самой своей смерти 13 августа 1971 года.

Фото: Оптимус-Авто
Фото: Оптимус-Авто

Так закончилась жизнь этого невероятно трудолюбивого и талантливого конструктора, внесшего неоценимый вклад как в автомобильную, так и авиационную отрасль.

И напоследок самое "вкусненькое": весь модельный ряд Bentley с момента основания компании и до наших дней:

BENTLEY 3 LITRE 1921–1929 Фото:WikiAutos.ru
BENTLEY 3 LITRE 1921–1929 Фото:WikiAutos.ru
Bentley 6½ L (1926—1930) Фото: E-monsite
Bentley 6½ L (1926—1930) Фото: E-monsite
Bentley 4½ L (1926—1930) - любимое авто Джеймса Бонда Фото: whatmoviethisweek.com
Bentley 4½ L (1926—1930) - любимое авто Джеймса Бонда Фото: whatmoviethisweek.com
Bentley Speed Six (1928—1930) Фото: Premier Financial Services
Bentley Speed Six (1928—1930) Фото: Premier Financial Services
Bentley Blower (1928—1930) Фото: Top Speed
Bentley Blower (1928—1930) Фото: Top Speed
Bentley 8 L (1930—1931) Фото: Pinterest
Bentley 8 L (1930—1931) Фото: Pinterest
Bentley 4 L (1931) Фото: YouTube
Bentley 4 L (1931) Фото: YouTube
Bentley 3½ L (1933—1937) Фото: Ultimatecarpage.com
Bentley 3½ L (1933—1937) Фото: Ultimatecarpage.com
Bentley 4¼ L (1936—1939) Фото: Ultimatecarpage.com
Bentley 4¼ L (1936—1939) Фото: Ultimatecarpage.com
Bentley Mark V (1939—1941) Фото: Pinterest
Bentley Mark V (1939—1941) Фото: Pinterest
Bentley Corniche (1939) Фото: Pinterest
Bentley Corniche (1939) Фото: Pinterest
Bentley Mark VI (1946—1952) Фото: Wikipedia
Bentley Mark VI (1946—1952) Фото: Wikipedia
Bentley Serie R Continental (1952—1955) Фото: BestCarMag.com
Bentley Serie R Continental (1952—1955) Фото: BestCarMag.com
Bentley S1 Continental (1955—1959) Фото: PinsDaddy
Bentley S1 Continental (1955—1959) Фото: PinsDaddy
Bentley S2 Continental (1959—1962) Фото: Avtomanija
Bentley S2 Continental (1959—1962) Фото: Avtomanija
Bentley S3 Continental (1962—1965) Фото: Frank Dale & Stepsons
Bentley S3 Continental (1962—1965) Фото: Frank Dale & Stepsons
Bentley T1 (1965—1977) Фото: Hora Jaén
Bentley T1 (1965—1977) Фото: Hora Jaén
Bentley Corniche (1971—1984) Фото: MOMENTcar
Bentley Corniche (1971—1984) Фото: MOMENTcar
Bentley Camargue (1975—1986) Фото: MOMENTcar
Bentley Camargue (1975—1986) Фото: MOMENTcar
Bentley T2 (1977—1980) Фото: Motorised Images LTD
Bentley T2 (1977—1980) Фото: Motorised Images LTD
Bentley Mulsanne (1980—1987) Фото: Wikipedia
Bentley Mulsanne (1980—1987) Фото: Wikipedia
Bentley Mulsanne Turbo (1982—1985) Фото: AustralianCar.Reviews
Bentley Mulsanne Turbo (1982—1985) Фото: AustralianCar.Reviews
Bentley Mulsanne L limousine (1984—1988) Фото: NotoriousLuxury
Bentley Mulsanne L limousine (1984—1988) Фото: NotoriousLuxury
Bentley Eight (1984—1992) Фото: Wroom
Bentley Eight (1984—1992) Фото: Wroom
Bentley Continental (1984—1995) Фото: AutoData1
Bentley Continental (1984—1995) Фото: AutoData1
Bentley Turbo R (1985—1995) Фото: Gallery Tub
Bentley Turbo R (1985—1995) Фото: Gallery Tub
Bentley Mulsanne S (1987—1992) Фото: Honest John
Bentley Mulsanne S (1987—1992) Фото: Honest John
Bentley Continental R (1991—2002) Фото: Autoevolution
Bentley Continental R (1991—2002) Фото: Autoevolution
Bentley Continental Turbo (1992—1995) Фото: PistonHeads
Bentley Continental Turbo (1992—1995) Фото: PistonHeads
Bentley Brooklands (1992—1998) Фото: Auto-Medienportal
Bentley Brooklands (1992—1998) Фото: Auto-Medienportal
Bentley Dominator (1994) - эксклюзивный заказ для султана Брунея Хассанала Болкиаха Фото: Diariomotor
Bentley Dominator (1994) - эксклюзивный заказ для султана Брунея Хассанала Болкиаха Фото: Diariomotor
Bentley Turbo S (1994—1995) Фото: bright-cars.com
Bentley Turbo S (1994—1995) Фото: bright-cars.com
Bentley Continental S (1994—1995) Фото: Auto-Database.com
Bentley Continental S (1994—1995) Фото: Auto-Database.com
Bentley Turbo R (1995—1997) Фото: PistonHeads
Bentley Turbo R (1995—1997) Фото: PistonHeads
Bentley Azure (1995—2003) Фото: Wroom
Bentley Azure (1995—2003) Фото: Wroom
Bentley Turbo R Sport (1996) Фото: Supercars.net
Bentley Turbo R Sport (1996) Фото: Supercars.net
Bentley Brooklands R (1996—1998) Фото: unicyclerace.ru
Bentley Brooklands R (1996—1998) Фото: unicyclerace.ru
Bentley Continental T (1996—2002) Фото: YouTube
Bentley Continental T (1996—2002) Фото: YouTube
Bentley Turbo RT (1997—1998) Фото: Top Car Rating
Bentley Turbo RT (1997—1998) Фото: Top Car Rating
Bentley Continental T Mulliner (1999) Фото: WeiLi Automotive Network
Bentley Continental T Mulliner (1999) Фото: WeiLi Automotive Network
Bentley Azure Mulliner (1999—2002) Фото: NotoriousLuxury
Bentley Azure Mulliner (1999—2002) Фото: NotoriousLuxury
Bentley Continental R Mulliner (1999—2003) Фото: Wikimedia Commons
Bentley Continental R Mulliner (1999—2003) Фото: Wikimedia Commons

Современный модельный ряд Bentley:

Bentley Continental GT 2002 Фото: Wikipedia
Bentley Continental GT 2002 Фото: Wikipedia
Bentley Continental Flying Spur 2005 Фото: Wikipedia
Bentley Continental Flying Spur 2005 Фото: Wikipedia
Bentley Brooklands 2007 Фото: Wikipedia
Bentley Brooklands 2007 Фото: Wikipedia
Bentley Azure T 2009 Фото: MotorAuthority
Bentley Azure T 2009 Фото: MotorAuthority
Bentley Mulsanne (2010) Фото: Wikipedia
Bentley Mulsanne (2010) Фото: Wikipedia
Bentley Bentayga 2015 Фото: Wikipedia
Bentley Bentayga 2015 Фото: Wikipedia

И для самых стойких читателей — модель S-2, принадлежавшая, Джону Леннону. Автомобиль был использован для презентации альбома "Yellow Submarine"

Bentley Continental S2 Фото: novate.ru
Bentley Continental S2 Фото: novate.ru